Аквамарин интересен тем, что редко привлекает внимание с первого взгляда. Он кажется тусклым, с размытым и водянистым цветом. Однако если к нему присмотреться повнимательней, то становится понятно, почему Паустовский писал, будто бы этот минерал обладает «цветом звезд».

В аристократической сфере аквамарин издавна служил отличительным знаком. Так, именно из этого камня был вырезан скипетр короля Польши, аквамарин украшает корону британских монархов, как символ морского величия страны.

Аквамарин распространен повсеместно. Наиболее активно его добывают в Бразилии, на Мадагаскаре, в России. Месторождения средней величины располагаются в Австралии, Мьянме, на Шри-Ланке, в Индии, Кении, Намибии, Мозамбике, ЮАР, Танзании, Украине, США.

Самый крупный аквамарин был найден в Бразилии, его масса составила 110,5 кг, длина была 48,5 см, диаметр 15,5 дюймов. Из него были нарезаны мелкие экземпляры на 100 000 карат.

Наибольший ограненный аквамарин получил название «Дон Педро» и весил 26 кг.

Из рекордсмена массой 18 кг под названием «Жакето» было получено камней на 30 000 карат.

В античные времена и в Средние века были популярны яркие камни, а потому аквамарин был малоизвестен. Кроме того, уровень развития обработки камней также не позволял раскрыть всю его красоту.

В XVIII веке, когда пастельные оттенки стали модными, к таким минералам, как топаз и аквамарин, пришла долгожданная слава. Их научились обрабатывать так, чтобы показать все достоинства. А пика популярности камень достиг в ХХ веке в стиле арт-деко.

По составу аквамарин является комплексной солью бериллия. Его кристаллы гексагональной сингонии, удлиненно-призматической формы, прозрачные или полупрозрачные, со стеклянным блеском.

  • Твёрдость по шкале Мооса составляет 7,5.
  • Плотность около 2,7 г/см3.
  • Светопреломление 1,574-1,580.
  • Спайности нет.
  • На изломе кристалл неровный.

Аквамарин – хрупкий камень, голубоватого или голубовато-зелёного цвета благодаря присутствию железа, на ярком солнце становится бледным. По окрасу похож на голубой топаз, кианит, старлит, турмалин, эвклаз.

Встречаются следующие камни под названием «аквамарины»:

  • «Кошачий глаз», который отличается соответствующим оптическим эффектом.
  • Бразильский – по месторождению.
  • Нерчинский – на самом деле это голубой топаз.
  • Сиамский – название голубого циркона.
  • Массаква – стеклянная имитация натурального камня.