Кораллы – это составляющие скелетов колоний коралловых полипов. Их крупные скопления образуют рифы и даже острова. При самых хороших условиях кораллы не растут больше, чем 1 см за год, вот почему формирование рифов происходит в течение сотен и тысяч лет.

Обитают кораллы в морях с температурой воды не ниже 21°С, где на глубинах от 3 до 5 м они образуют свои «кусты». После добычи ветви кораллов очищаются от мягкой части, сортируются по качеству, толщинам ветвей, цвету и дефектам.

Активнее всего на сегодняшний день кораллы добывают в Средиземном море, близ побережий Алжира, Туниса, Италии. На каменистом дне под скалами здесь растут рифы, повернутые ветками вниз. Самыми ценными считаются кораллы из Алжира, благодаря тому, что при обработке они дают наименьшее количество отходов. Дорогие кораллы черного цвета «Акбар» растут вдоль берегов Индии, в бассейне Красного моря, рядом с Малазийским архипелагом. Неподалеку от Африки и островов Самоа встречаются кораллы красного, фиолетового и голубого цвета «Акори». Япония известна своими тёмно-красными кораллами «Моро» и бледно-розовыми «Боке».

Название «коралл» имеет немецкие и польские корни, которые в свою очередь уходят в древнегреческое происхождение. Известны человеку они уже достаточно давно.

В Древней Греции кораллы розового цвета считали источником бессмертия и счастья. А в Европе в Средние века кораллы символизировали скромность и непорочность. Считалось, что они добавляют мудрость и ум, развивают логику и интуицию, усиливают память. Талисманы с кораллами использовали для защиты от различных бед, в сложных ситуациях, а также для того, чтобы уберечь себя от злых сил.

Сейчас кораллы остаются популярными в изготовлении украшений и предметов декора. Находят кораллы как в тропических морях и океанах, так и в холодном Атлантическом океане. На сегодняшний день учеными описаны такие разновидности кораллов, как веероподобные и древовидные, а также различные по цветовым характеристикам подвиды.

Самый крупный коралловый риф расположен неподалеку от северо-восточных берегов Австралии. Его длина достигает 2200 км.

Коралл состоит из таких твердых минералов, как арагонит и кальцит. Его химический состав представлен карбонатами кальция и магния, а также оксидами железа. Обычно в кораллах содержится примерно 1% органических веществ. Только в индийских чёрных кораллах органические компоненты превалируют.

Твердость кораллов по шкале Мооса составляет 3,5-4. Удельный вес 2,6-2,7 г/см3. Необработанные кораллы отличаются матовой поверхностью, с пятнами, трещинками и порами. При полировке появляется стеклянное сияние. Чем ровнее цвет и чем меньше дефектов у натурального коралла, тем он ценнее. Характерным свойством кораллов является их восприимчивость к действию высоких температур и кислот.