Минералоги, химики, машиностроители, электронщики – всем им известен минерал корунд. А вот среди ювелиров сам по себе он популярности не обрел. В ювелирном деле гораздо более важны его ценные разновидности.

Как гипогенный минерал корунд распространен в магматических породах, которые бедны кремнезёмом (сиениты, нефелиновые сиениты). Кристаллы больших размеров встречаются также в пегматитах. Кристаллы около 10 см в диаметре находят в метаморфических породах, таких как гнейсы, гранатовые амфиболиты, гранулиты. Драгоценные разновидности корунда встречаются в россыпях

Залежи корундов расположены в Индии, на Шри-Ланке, Мадагаскаре, в Бирме, Таиланде, Греции, Канаде, Норвегии, США и в России.

Корунд представляет собой оксид алюминия и известен также как глинозем, так как он входит в состав глины. В зависимости от строения кристаллической решетки минерала на сегодняшний день выделяют много его подвидов.

В обработке металлов и их шлифовке корунд под названием наждак используется уже в течение нескольких тысячелетий. В машиностроении широко применяются так называемые сапфировые стекла на основе корунда, когда деталь должны быть одновременно и прозрачной, и устойчивой. А в ювелирной среде с давних времен известны сапфиры и рубины – цветные разновидности корунда.

Кристаллы корунда бочонкообразной, дипирамидальной и таблитчатой формы, псевдогексагональные, встречаются в виде одиночных образований, различных сростков и агрегатов. Они обладают мнимой спайностью, твёрдостью по шкале Мооса 9, удельным весом 3,9-4 г/см³. Температура плавления корунда составляет 2050 °C.

Цветовая гамма начинается от бесцветных кристаллов и варьируется до оттенков серого, красного, синего и фиолетового. Кристаллы отличаются стеклянным ил матовым блеском. При наличии включений тонких рутиловых иголочек в них проявляется астеризм.

В химическом отношении корунд очень устойчив, и не растворяется даже в кислотах.

Известны следующие разновидности корунда в зависимости от цветности:

  • Рубины или «красные яхонты», драгоценные камни красного цвета первой категории, прозрачные образцы ценятся даже дороже, чем алмазы. Звёздчатые рубины обладают эффектом астеризма.
  • Сапфиры или «синие яхонты» отличаются разнообразием окраски от бледно-голубого до насыщенного синего цвета.
  • Зеленые корунды или восточные изумруды
  • Фиолетовые корунды или восточные аметисты.
  • Падпараджи – корунды жёлтого или оранжево-жёлтого цвета.
  • Лейкосапфиры или восточные алмазы – бесцветные и абсолютно прозрачные корунды.