Кварц, полиморфная модификация диоксида кремния, является одним из наиболее распространённых минералов на нашей планете, он служит породообразующим минералом для многих пород магматического и метаморфического происхождения. Земная кора содержит около 12% чистого кварца и более 60% в составе других камней.

Несмотря на то, что земная кора содержит высокий процент кварца, месторождений ювелирных камней не так уж много. При этом каждая из залежей содержит разновидность определённого цвета. Так, кварц розового оттенка встречается в Карелии, Украине и Чехии. Дымчатый кварц и морионы добывают на Урал и Волыни.

Слово «кварц» немецкого происхождения, ему приписывают два перевода. Средневерхненемецкое «twarc» означает «твёрдый». А немецкие слова «Querklüfterz» и «Quererz» обозначают «руду секущих жил». Человеку кварц и его разновидности известны очень давно.

Чистый кварц бесцветный или окрашен в белый цвет, когда в нем есть трещинки и другие дефекты. По химическому составу он является диоксидом кремния. Кристаллы кварца, которые не наделены цветом и не содержат дефектов, известны как горный хрусталь и применяются как самостоятельный драгоценный камень.

Благодаря примесям других элементов, например, оксидов железа, кварц окрашивается в различные оттенки. Например, морион черного цвета, аметист окрашен в фиолетовый, цитрин обладает жёлтым оттенком.

Для кварца характерен полиморфизм. В нормальных условиях стабилен α-кварц, еще известный как низкотемпературная модификация. Под β-кварцем имеют в виду его высокотемпературный подвид. К самостоятельным полиморфным модификациям кварца относятся кристобалиты, тридимиты, коэситы, стишовиты.

Кристаллы кварца представляют собой шестигранники продолговатой формы, которые похожи на заточенный карандаш. Часто образуют друзы. Из маленьких кристаллов образуются крупные щетки.

Кварц обладает тригональной сингонией и раковистым изломом. Твердость по шкале Мооса 7. Удельный вес 2,6 г/см3. Минерал растворим в щелочах и фтористоводородной кислоте. Его температура плавления от 1713 до 1728 °C. Обладает диэлектрическими и пьезоэлектрическими свойствами.

  • Авантюрины – окрашены в желтый или буро-красный цвет.
  • Агаты – отличаются слоисто-полосчатой структурой.
  • Аметисты – наделены изысканным фиолетовым цветом.
  • Бингемиты – иризирующие кварцы с примесью гётитов.
  • Волосатики – разновидность горного хрусталя, которая содержит тонкоигольчатые кристаллы рутилов, турмалинов.
  • Горный хрусталь – бесцветный и прозрачный кварц.
  • Кремень – представляет собой тонкозернистый скрытокристаллический сросток кремнезёма с непостоянным составом, в который входит кварц, халцедон, кристобалит, изредка опал.
  • Морионы – кварцы чёрного цвета.
  • Переливты — непрозрачные камни, которые являются смесью кварца и халцедона.
  • Праземы – содержат актинолит, из-за чего окрашены в зеленый цвет.
  • Празиолиты – минералы луково-зелёного оттенка, которые получают при прокаливании кварца жёлтого цвета.
  • Раухтопазы (дымчатые кварцы) – окрашен в серые или бурые светлые тона.
  • Розовый кварц.
  • Халцедоны – скрытокристаллические тонковолокнистые камни. Полупрозрачные или просвечивающие, окрашены в белый или медово-жёлтый цвет.
  • Цитрины – лимонно-жёлтые самоцветы.
  • Сапфировые кварцы – окрашены в синий цвет, отличаются грубозернистой структурой.
  • Кошачий глаз – камень белого, розоватого или серого цвета с переливами и необычным светоотражением.
  • Соколиный глаз – сростки кварца с синевато-серым амфиболом.
  • Тигровый глаз – окрашен в золотисто-коричневый цвет.
  • Ониксы – минералы коричневого цвета с узорами из белого и чёрного, также встречается в оттенках красно-коричневого, коричнево-жёлтого, медового, белого с желтыми или розовыми слоями.
  • Гелиотропы – непрозрачные тёмно-зелёные камни с красными полосками или пятнами, которые состоят из тонкозернистого кварца, халцедона, соединений железа.