Лазурит, также известный как ляпис-лазурь, представляет собой непрозрачный самоцвет, окрашенный в синий, голубовато-серый или зеленовато-серый оттенки. Более других ценятся экземпляры насыщенного синего и голубого или сине-фиолетового цвета.

Название минерала произошло от персидского слова «лазурь» и указывает на его цвет, а появилось оно только в 18 веке, когда «ляпис-лазурью» стали называть плотные и однородные тёмно-синие лазуриты.

На сегодняшний день известны месторождения лазурита на территории таких стран, как Афганистан, Россия, Аргентина, Чили, США, Мьянма, Таджикистан. Самые древние из них расположены в Афганистане, именно оттуда камень раньше привозили в Китай, Египет, Византию и Рим. Байкальские лазуриты схожи с афганистанскими по качеству, а памирские – немного светлее и потому дешевле.

Около семи тысяч лет назад на Памире люди начали добывать синие камни необыкновенной красоты. Их использовали для украшения дворцов правителей, а немного позже началась и торговля камнем.

Особенно ценили лазурит в Древнем Египте, где из него делали украшения, предметы культа и даже вырезали жуков-скарабеев.

Когда лазурит попал в Европу, он тоже стал очень популярным. Вазы и камины, статуи и балюстрады украшали все богатые дома. А художники растирали минерал до состояния пудры, смешивали с маслом и создавали краску ультрамаринового цвета.

Благодаря тому, что месторождения минерала были обнаружены в России, были созданы величественные украшения Исаакиевского собора, Петергофского дворцового комплекса, Зимнего Императорского дворца.

Сегодня украшения из лазурита остаются популярными и очень ценятся в ювелирной среде.

Лазурит состоит из оксидов натрия, кальция, алюминия, кремния, серы. Также минерал содержит хлор.

Кристаллы лазурита хрупкие, окрашены в лазурно-синий и темно-синий цвета, они отличаются стеклянным или жирным блеском, непрозрачны или просвечивают, раковистые на изломе, с кубической сингонией

Твердость лазурита по шкале Мооса 5,5, удельный вес 2,38-2,42 г/см3. Спайность несовершенная, сростки плотные, аморфные.

Лазурит разрушается соляной кислотой с выделением сероводорода.

Сопутствующими минералами для него являются кальциты и пириты, а сходными -содалиты, нозеаны, гаюины.

Цветовая палитра лазурита начинается небесно-голубым и заканчивается темно-синим цветом. Камень часто содержит вкрапления черного, коричневого, золотистого, белого, серого. По этому признаку для него различают несколько подвидов:

  • Однородный – окрашен в однотонный сине-фиолетовый или ярко-синий цвет.
  • Пятнистый – камень сине-фиолетового или ярко-синего, или голубого цвета с пятнами и неоднородной текстурой. Применяется для изготовления сувениров, статуэток, элементов декора.
  • Прожилково-пятнистый – сине-фиолетового или голубого оттенка камень, с волнистыми, прямыми или «кудрявыми» прожилками.