Впервые этот минерал обнаружил греческий пастух Магнус, и по его имени он и был назван магнетитом. По другой версии имя камня произошло от названия древнего города Магнесия, что в Малой Азии. При этом практически в каждой стране магнетит получил свое имя. Так, в Китае он известен как «чу-ши», в Греции как «адамас» и «каламита» или «камень Геркулеса», во Франции его называли «айманом», жители Индии – «тхумбака», в Египте – «костью орла», в Испании – «пьедрамант», в Германии – «магнесс» и «зигельштейн», в Англии – «лоудстоун».

Образование магнетита обычно происходит в породах с магматическим или метаморфическим происхождением. Иногда его находят также в виде магнетитового песка, в россыпях. Природные агрегаты магнетита формируются в виде плотной, зернистой или сливной массы. Интересно, что в горсти песка или образце любой другой породы очень часто можно обнаружить магнетитовые зерна.

Среди промышленных месторождения камня самыми известными и значимыми на сегодняшний день являются расположенные на Урале, в Казахстане и Азербайджане. Минерал, которые добывают в Иркутской области, славятся ярким блеском и красивыми формами. Также залежи магнетита встречаются на территории таких стран, как США, ЮАР, Швеция, Канада.

Наделенный необычными свойствами камень магнетит известен человеку давно. Так, жители Китая упоминали о его использовании еще в 6 веке нашей эры. Тогда магнетит применяли как компас и с его помощью отправлялись исследовать неизвестные земли.

Свойства магнетита описал в своих работах Платон. Философ отметил способность камня к притягиванию различных предметов, а также передаче им своей энергии, в результате чего те также начинали притягивать изделия из железа, то есть эффект намагничивания.

Согласно древним легендам, название камню было дано по имени пастуха Магнуса. В его обуви были железные гвозди, а наконечник посоха тоже был сделан из железа, из-за чего они притягивались камнями. Существует и другая версия, согласно которой минерал назван в честь города Магнесия, ныне расположенного в Турции. Неподалеку от него расположена гора, в которую часто попадали молнии.

Подобная гора есть и на Урале. Она так и называется – магнитная, а ее состав – практически полностью магнетит. Гора Зимирт в Эфиопии тоже сложена из магнетита и согласно легендам способна вытаскивает из кораблей гвозди и притягивать к себе все железные изделия.

В целом же название камня менялось множество раз. Долгое время он был известен как просто «магнит», позже как «магнитный железняк», и только в конце 19 века обрел новое имя – магнетит.

По химической природе магнетит является комплексным соединением оксидов железа (ІІ) и (ІІІ). Окрашен он в черный цвет с выраженным металлическим блеском, матовая поверхность встречается редко.  Минерал непрозрачен, прозрачные экземпляры – явление нечастое.

Твердость по шкале Мооса 5,5-6. Удельный вес составляет 4,9-5,2 г/см3. На изломе кристаллы раковистые или неровно-ступенчатые.

Ферромагнитные свойства магнетита выражены очень сильно. Камень даже может вызывать изменения в работе компаса. При измельчении минерала до порошкообразного состояния его магнитные свойства сохраняются. Магнетитный песок тоже притягивается к магнитным полюсам.

Рудный магнетит в основном представляет собой зернистые сростки. Отдельные кристаллы встречаются в октаэдрической, ромбододекаэдрической форме и в их сочетании. Также ценятся уникальные натуральные магнетитовые шарики.