Молдавит является полудрагоценным камнем, который переливается словно бутылочное стекло, оттенками зеленого и черного. На его поверхности видны трещины и изломы, напоминающие миниатюрные скульптуры – так действуют на минерал условия его образования. По размеру кристаллы молдавита редко превышают 5 см, а еще они очень хрупкие.

Единственное известное месторождение молдавита находится в Чехии в Богемии в долине реки Влтава. Больше нигде на нашей планете он обнаружен не был. А среди мнений о происхождении камня бытует то, что именно в этом месте однажды упал метеорит и принес с собой такой необыкновенный самоцвет.

Согласно мнениям ученых минерал молдавит имеет метеоритное происхождение. С огромной скоростью метеорит столкнулся с поверхностью нашей планеты, что привело к моментальному разогреву породы до температуры плавления или даже кипения, в результате чего и образовался молдавит. Считается, что это событие произошло около 15 миллионов лет назад. А его местом стал бассейн чешской реки Влтава.

Раньше эта река по-старонемецки называлась «Мольдау», откуда и произошло название камня. Также минерал известен под именами «влтавит», «бутылочный камень» и «водяной хризолит». Но ни к хризолитам, ни тем более к бутылочным стеклам он отношения не имеет.

Вплоть до конца 18 века молдавитам приписывалось вулканическое происхождение.

Существовала также мысль о том, будто эти камни являются остатками от производства стекла древних людей.

Сегодня кроме метеоритной теории распространение получила еще одна, которая говорит о том, будто минерал является осколками ядра кометы. Согласно этой точке зрения, образование молдавитов происходило в теле кометы миллионы лет тому назад в результате электрических разрядов внутри нее.

В любом случае молдавит всегда был популярным самоцветом. Его кусочки затейливой формы и необычных оттенков во все времена были предметом коллекционирования и применялись в ювелирном деле.

По химической природе молдавит представляет собой диоксид кремния, в массе которого растворены частички оксида алюминия. Внутри камень содержит микроскопические пузырьки и полости, которые содержат газы, отличающиеся от обычной земной атмосферы.

Окрашен молдавит в травянисто-зеленый, зелено-коричневый, грязно-коричневый, бурый или черный цвет. Твердость минерала по шкале Мооса 6. Удельный вес 2,3 г/см3. Температура плавления превышает 1300˚С.

Размеры кристаллов молдавита находятся в пределах 3-5 см, вес редко превышает несколько грамм. Наиболее крупный образец весил 285 г. На поверхности молдавита всегда заметны волны, борозды, бугорки и капельные налеты.