Нефрит или почечный камень является мономинеральным агрегатом, который состоит из спутанно-волокнистого тремолит-актинолитового амфибола. Замечательной особенностью этого минерала является его высокая вязкость: расколоть нефрит очень сложно. Железо, хром и марганец, которые входят в состав минерала, определяют его цвет. Цветовая палитра самоцвета начинается от белого цвета, включает разнообразные оттенки зелёного и заканчивается черным. Самыми редкими и ценными считаются образцы нефрита голубого и красного цвета. Также однотонные экземпляры ценятся выше, чем украшенные полосами, разводами и прочими узорами. Нефрит широко применяется как поделочный камень и уникальный минерал в ювелирном деле.

Нефрит – это широко распространенный на нашей планете минерал. Его крупные месторождения известны в России, Казахстане, Туве, на Урале, Китае, США, Канаде, Мьянме, Новой Зеландии, Бразилии, Мексике, Польше. При этом ни одно даже из самых старых месторождений не приближается к истощению.

Люди начали использовать нефрит еще в эпоху неолита. Тогда он применялся в изготовлении крепкого оружия и орудий труда, позже стал использоваться и для украшений. Особенно популярен был во все времена нефрит в Китае. Например, там находится статуя Будды 6 метров в высоту, вырезанная из цельного куска молочного нефрита.

У других народов нефрит также пользовался популярностью благодаря своей красоте и высокой прочности. Гробница Тамерлана была накрыта плитой из нефрита черного цвета. Саркофаг царя Александра III также вырезали из нефрита.

Сегодня нефрит не менее популярен, чем в былые времена как поделочный и ювелирный камень.

Нефрит относится к силикатам натрия и алюминия. Его кристаллы окрашены в оттенки зеленого, серого, желтого цвета, бывают белыми и черными, редко – голубыми и красными. Они просвечивающие или непрозрачные, без блеска и спайности, с моноклинной сингонией, занозистые на изломе. Не обладают плеохроизмом.

Твердость нефрита по шкале Мооса 5,5-6,5. Удельный вес 2,8-3,3 г/см3. Показатель преломления 1,60-1,65.

Важным оптическим свойством нефрита является его способность к просвечиванию. Свет рассеивается внутри камня, создавая иллюзию туманного свечения. Особенно выразительно это явление наблюдается у светло-зеленых и голубых образцов.

Легендарной является также прочность кристаллов нефрита. Благодаря волокнистой структуре камень практически не восприимчив к механическим воздействиям, это одна из немногих одновременно упругих и прочных пород.