Человечеству минерал обсидиан известен уже около 9000 лет. Свое имя минерал получил в честь римлянина Обсидиуса. Обнаруживают обсидиан в лаве, которая застывает после извержения вулканов. И уже в палеолите на основе этого камня люди легко могли сделать нож, топор или копье. По мере развития технологий обработки камней обсидиан получал все большую и большую известность. В конце 19 века его популярность возросла в разы, из-за применения в изделиях Фаберже. Сейчас обсидиан широко применяют в ювелирном деле и как поделочный камень.

Крупнейшие месторождения обсидиана расположены в Эквадоре, Мексике, Индонезии, Японии, Эфиопии, Перу, Германии, Турции, Армении, Исландии и США, всюду, где в древности или в наши времена расположены зоны вулканической активности. На территории России залежи обсидиана были найдены на Камчатке, Кавказе и в Сибири. Иризирующие обсидианы встречаются в штате Невада и на Гавайских островах.

В первый раз из Эфиопии в Европу обсидиан привез римлянин по имени Обсидиус, что и послужило причиной для появления такого названия камня. У разных народов обсидиан был известен под разными именами. Например, на Закавказье, как «обломок когтей сатаны», в Америке как «слезы апачей». Греческий термин «обсис» переводится как «зрелище», и возможно также имел влияние на формирование минерала, так как в древние времена из него изготавливали зеркала.

В период каменного века первобытные люди применяли обсидиан в изготовлении ножей, наконечников стрел, скребков. Они были острее, чем металлические, и потому популярными. В Египте в сосудах из обсидиана хранили благовония, чтобы сохранить их качества. Также из камня делали принадлежности для письма, так как считалось, что обсидиан благотворно влияет на мыслительный процесс своего владельца.

Жители Кавказа и Индии наделяли обсидиан магическими свойствами и применяли, как ритуальный камень.

В ювелирном деле обсидиан обрел популярность в конце 19 века, когда его начал использовать в этом качестве Карл Фаберже.

Обсидиан является стекловидной породой с вулканическим происхождением, из-за чего его иногда называют вулканическим стеклом. Его образование происходит при быстром остывании лавы, которая выливается на землю при извержении вулкана. Обсидиан – аморфный камень. По химической природе представляет собой оксид кремния с примесями оксидов магния и железа.

Окрашен обсидиан в оттенки серого, коричневого, красного и в черный цвет. Он обладает аморфной сингонией и раковистым изломом. Твердость камня по шкале Мооса 5-6. Удельный вес 2,3 г/см3.

Различают несколько подвидов обсидиана в зависимости от цвета:

  • «Арахисовый» или «снежный», окрашен в серо-белый цвет, а по его поверхности как будто рассыпаны «снежинки».
  • Радужный отличается уникальными цветовыми переливами, которые напоминают нефтяные капли. Самый ценный и дорогостоящий подвид.
  • Красный обсидиан.
  • Зеленый обсидиан.
  • Сине-голубой обсидиан.