Внешне жадеиты напоминают нефриты, но отличаются от последних по химическому составу. Жадеиты являются силикатами натрия и алюминия, они более твердые, чем нефрит. Этот минерал встречается нечасто. Древние люди верили, что жадеиты влияют на изменение погодных условий.

Крупные месторождения жадеитов расположены в Верхней Мьянме, Китае, Японии, Гватемале, Мексике, США, Казахстане, России и в полярных областях.

Давным-давно слово «жад» объединяло нефриты и жадеиты, и оба эти камня считали священными. Само же название «жадеит» имеет греческое происхождение. «Ишиас» переводится как «боль в бедре». А на испанском языке слово «ижада» буквально означает «камень от колик». Позднее в Европе имя «жадеит» распространилось на минерал зеленого цвета, который применялся для резьбы в Китае. Лишь в 19 веке оказалось, что под этим названием встречаются два разных самоцвета: нефрит и жадеит.

Кроме того, в минералогии для жадеитов известны такие имена как хлормеланиты, императорские жады.

Самый большой обработанный изумрудный жадеит императорского сорта, полупрозрачный, весил 750 карат. Его цена составила 2 000 000 долларов.

Рекордный жадеит был обнаружен в Бирме в 2016 году, его масса составила 175 тонн. Оценили находку в 170 млн долларов.

Цветовая палитра жадеита начинается белым цветом, и включает оттенки зеленого, желто-зеленого и изумрудно-зеленого, черного, розового, коричневого, красного, желтого, фиолетового, синего. Ярко-зеленый изумрудный окрас связан с примесью хрома, мутно- и желтовато-зеленый обусловлен наличием железа. Прозрачность жадеита также связана с количеством хрома: чем его больше, тем менее прозрачен самоцвет.

Кристаллы жадеита обладают моноклинной сингонией, несовершенной спайностью, скрытокристаллическим изломом, стеклянным блеском. Их твердость по шкале Мооса 6,5-7, удельный вес 3,2-3,5 г/см3. Светопреломление 1,652-1,673. Двупреломление 0,012-0,015. Дисперсии нет.

Различают следующие три разновидности жадеитов:

  • Империалы – высококачественные прозрачные камни, по окрасу изумрудно-зеленые;
  • Утилити – вид зеленого цвета, непрозрачный и относительно недорогой.
  • Коммершиалы – зеленые практически непрозрачные самоцветы, с красивыми прозрачными прожилками. Широко применяются в ювелирном деле.