Самоцвет змеевик является поделочной разновидностью серпентинита. Он также известен под рядом других названий среди которых серпентины, толигоры, антигориты, моховики, корейские жады. Его окраска варьируется в зеленых тонах, камень непрозрачный со стеклянным шелковистым блеском. Змеевик – это очень сильный минерал в энергетическом плане, своему владельцу он придает ощущение защищенности и баланса.

Змеевик добывают по всему свету, крупные залежи камня обнаружены в Новой Зеландии, Китае, Индии, Италии, Великобритании. В России минерал добывают в Уральских горах, Алтайском крае, Оренбургской области, на Северном Кавказе, в Сибирской и Якутской области. Кроме того, прииски змеевика расположены на территории Казахстана, Азербайджана, Таджикистана.

Камни группы змеевиков встречаются в самых разных странах, но повсюду местные легенды и сказания связывают их со змеями. Например, в Малой Азии рассказывают, что однажды Адам подавился яблоком с Древа Познания, и выплюнул кусочек. По этой причине детям Адама трудно получать знания, и они боятся и не любят змей. А кусочек яблока обратился в камень – змеевик.

В Южной Европе существовало предположение, что змеевик – это окаменевший змеиный яд, накопленный в течение долгого времени. Считалось, что минерал обладает мощными целебными свойствами. Монголы рассказывали про змееподобное существо Олгой-Хорхой, которое в случае опасности застывает и становится необыкновенным камнем. А в России существовала легенда, будто бы минерал на самом деле является кожей Великого Полоза, владельца уральского золота.

По химическому составу змеевик представляет собой гидрат силиката оксида магния. Камень окрашен в зеленый или зеленовато-желтый цвет. Обладает моноклинной сингонией, твердостью по шкале Мооса 2-3, удельным весом 2,5-2,6 г/см3, ровным или раковистым изломом.

В зависимости от плотности змеевика, окраса и рисунка на его поверхности различают следующие разновидности камня:

  • Бовениты – бледно-зеленые самоцветы.
  • Вильямситы – обладают зеленым окрасом с голубым оттенком.
  • Риколиты – ярко-зеленый подвид с хорошо выраженными жилками.
  • Вернантиты – насыщенные зеленые камни с примесью блестящего кальцита.
  • Офиты – окрашены в спокойный зеленый цвет.